СКАЗКА 

(Из новой книжки Станислава Мальцева)

Кот Васька перебежал дорогу и остановился возле Дальнего леса. 

Сел, смотрит: лес как лес, такие же ёлки и берёзки, никаких медведей не видно, может, и нет их совсем. Рядом кол в землю воткнут, на нём прибита фанерка, что-то написано. А что – неизвестно, ведь читать он не умеет, одну только букву «А» знает. Интересно, есть она тут? Все слова проглядел – нету. Ну и не надо. Пусть другие читают, кто хочет. 

И тут из-за дерева вышел волк! Большой! Очень страшный! С огромными зубами! 

У кота от испуга хвост задрожал: вверх-вниз, вправо- влево. 

– Стой, где стоишь! И не шевелись! – приказал волк. 

– Я… Я просто так… Гуляю… – прошептал кот. Он не знал, что делать – волк есть волк, от него не убежать. 

– Зачем сюда явился? Ты же видел на фанерке написано: «Не входить!». 

– Я… я… – продолжал заикаться кот. – Видел… Но я читать не умею… 

– Какой позор! – закричал волк. – Такой большой – и неуч! Мне неграмотного кота на обед съесть придётся! 

Смотрит волчище на Ваську – какой-то драный, тощий, его и есть не хочется, тем более что недавно плотно позавтракал. Сначала ел салат – петрушку и укроп с подсолнечным маслом. Невкусно, но надо для здоровья. Потом кастрюльку куриного бульона, затем вытащил курицу и всю обглодал. Она была очень вкусная. И компоту выпил пять стаканов. Едва из-за стола вылез, а теперь ещё и этого драного кота надо есть. Не отпускать же его. 

Вспомнил волчуга про обед и зевнул, пасть широко-широко открыл, глаза закатил. Васька воспользовался этим – рванул к ёлке и забрался повыше. 

– Какой ты невоспитанный, в мой лес незваным явился и не слушаешься, – грустно сказал волк. – Ну, посиди, посиди, а я пока подремлю. Когда свалишься, я как раз проголодаюсь. 

Лёг под ёлку и снова зевнул, широко-широко. Глаза прикрыл, но не совсем, поглядывает, что его «обед» делает. 

А кот Васька на ветке дрожит, всеми лапами за неё уцепился, ранец рядом на сучок повесил, надо ведь что-то делать, как-то спасаться. Время идёт, аппетит у волка всё сильнее и сильнее разгорается, скоро обедать захочет. А на обед-то у него кто? Он, Васька! 

И решил спрятаться в ранец, тогда его видно не будет. Авось волчуга поверит, что как-то сбежал. 

Стал кот потихоньку заползать в ранец, ветка затрещала…

– Опять ты мне спать мешаешь, – сонным голосом сказал волк. – Потерпи ещё немного…

Васька ползёт в ранец, почти весь залез – и тут… 

Тут ветка обломилась! Полетел ранец камнем вниз, вместе с котом. Торчат из него котячьи задние лапы и хвост! 

Волчуга только глаза чуть приоткрыл, чтобы глянуть – чего это его обед там возится? – как прямо на него шлепнулось что-то красное! 

И запрыгало, и заорало диким голосом! Прыгает и орёт без перерыва! 

А Васька перепугался до смерти и пытается из тёмного ранца выскочить. А волчуга перетрусил ещё больше – никогда такой страсти не видел. Взвыл и понёсся прочь! 

Котюге крупно повезло – волк оказался трусом. 

Васька кое-как выбрался из ранца и скорее – со всех лап! – помчался в другую сторону, к большой дороге. И, конечно, ранец-спаситель прихватить не забыл. Быстрей, быстрей из этого страшного леса выбраться. 

Евгений КРАН /рис./